Quando Leonard Cohen incontrò Janis Joplin, il cuore della musica si fermò. Quando Leonard Cohen scrisse, per Janis Joplin, Chelsea Hotel, si fermò il cuore della poesia. Adesso sono nel vento tutti e due.

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Rubrica di Lorenzo Calvani

Il ragazzo perfetto e la ragazza sbagliata si intrecciano come solo i versi in musica sanno fare. Arte del racconto con accompagnamento che viaggia da mila anni, da Omero o forse prima.

La loro storia è quella di un incrocio. Lei non cantò mai canzoni di lui. Altrettanto viceversa. Eppure se è strano che due destini artistici così armoniosi e osmotici non si siano mai sfiorati, pur essendo dello stesso genere, non è strano che una gemma doveva germogliare sulla linea delle stelle.
Da un incontro fortuito nasce la canzone inno alla poesia degli anni ’60 più che della musica, che ha ben altri inni in quegli anni.

Nasce Chelsea Hotel. La canzone delle canzoni. Scritta e diretta da Leonard Cohen, un poeta, romanziere, canadese e cantautore americano.

CHI E’ LEONARD COHEN IN QUEL MOMENTO?

Nella primavera del 1968, il Chelsea Hotel era molto più famoso del suo occupante nella stanza 424. Leonard Cohen aveva abbandonato la sua vita come un affermato romanziere e poeta in Canada per un posto nella fiorente scena folk cantautorale di New York. In un’epoca in cui “non fidatevi di nessuno oltre i 30 anni” era un mantra comune, le prime audizioni del 33enne si concludevano spesso con variazioni sprezzanti tipo “Non sei un po’ vecchio per questo gioco?”

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Leonard Cohen al Chelsea Hotel

Anche se il pedigree intellettuale e il fitto boschetto lirico della sua musica attiravano gli inevitabili paragoni con il regista poeta rock Bob Dylan, il suo debutto nel 1967, Songs of Leonard Cohen, ebbe un successo limitato quando fu pubblicato il dicembre precedente.

Un articolo del New York Times del periodo ha catturato il suo malessere mentre lottava con ansia per costruire la sua nuova identità: “Sostiene il Chelsea o l’Henry Hudson Hotel, raramente si mescola con i letterati locali e talvolta trascorre intere giornate davanti allo specchio, cercando di capire da dove vengono le linee nella sua faccia.

WHAT’S CHELSEA HOTEL?

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Facciata del Chelsea Hotel

Mentre la mitologia cupa, grintosa e romantica di Cohen era ancora nella sua fase nascente, il Chelsea era completamente formato. Situato sulla 222 West 23rd Street, l’imponente mattoni rossi dominava il blocco con una grandezza gotica.

Le sue quattrocento stanze ospitavano luminari letterari tra cui Mark Twain, Charles Bukowski, William S. Burroughs, Jackson Pollock e Arthur Miller, che offrivano una sommaria sintesi dell’atmosfera bohémien: “Niente aspirapolvere, niente regole, niente vergogna.“. Arthur C. Clarke ha scritto 2001: Odissea nello spazio mentre era lì e Jack Kerouac ha battuto On the Road nella sua stanza. La tragica visita di Sid Vicious e della fidanzata Nancy Spungen durò ancora più di un decennio, ma il poeta Dylan Thomas entrò nel suo fatale coma durante il suo soggiorno nel Chelsea nel 1953.

Il massimo del massimo del massimo della scena di due o tre decenni.

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Photoshoot sulla terrazza del Chelsea Hotel

Negli anni Sessanta, il Chelsea Hotel era diventato un quartier generale per l’élite rock emergente, che ospitava Jimi Hendrix, i Grateful Dead e Dylan stesso. Alcuni hanno reso omaggio al loro rifugio. Il nome di Chelsea Morning di Joni Mitchell cita l’ostello, così come Chelsea Girl di Lou Reed e Third Week in the Chelsea di Jefferson Airplane.

Adoro gli hotel ai quali, alle 4 del mattino, puoi portare con te un nano, un orso e quattro signore, portarli nella tua stanza e nessuno se ne preoccupa affatto.” dichiarò Leonard Cohen

L’INCONTRO TRA LEONARD COHEN E JANIS JOPLIN

Cohen tornò al Chelsea verso le 3 del mattino. Giunse fino all’ascensore scricchiolante. Una volta entrato, fu raggiunto da una donna con capelli selvaggi e vestiti ancora più selvaggi. Era il residente diella camera 411, una cantante di venticinque anni di Port Arthur, in Texas, di nome Janis Joplin. Lei e la sua band, la Big Brother and the Holding Company, stavano registrando il loro secondo album, in seguito intitolato Cheap Thrills, nello stesso studio Columbia usato per Songs of Leonard Cohen.

Il ritmo lento dell’ascensore gli procurò il tempo di iniziare una conversazione, che avrebbe ricreato ripetutamente nei concerti negli anni a venire.

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Janis Joplin all’entrata del Chelsea Hotel

I miei polmoni hanno raccolto il mio coraggio“, ricordò nel 1988. “Le ho detto, stai cercando qualcuno?” Ha detto Sì, sto cercando Kris Kristofferson.” Era ovvio che Cohen non era il grande cantautore, ma ha comunque fatto un teatrino. “Ho detto, piccola , sei fortunata, sono Kris Kristofferson. Erano tempi generosi. Anche se sapeva che ero una persona più bassa di Kris Kristofferson, non si è mai permessa di obiettare

Janis morì il 4 ottobre 1970 per un’overdose di eroina. Pochi giorni prima della sua morte, registrò Me and Bobby McGee di Kristofferson, che sarebbe diventata la sua canzone numero uno.

Cohen fu scosso dalla perdita della sua amica.  “Sono stato rattristato dalla sua morte“, ha detto a Sounds U.K. nel 1976. “Non perché qualcuno muoia, questo di per sé non è terribile. Ma mi piaceva così tanto il suo lavoro; era così brava che senti che il lavoro che ha lasciato è troppo breve. Ci sono alcuni tipi di artisti che brillano in una luce molto brillante per un tempo molto breve: i Rimbaud, gli Shelley, Tim Buckley, persone come loro. E Janis era una di loro.”

CHELSEA HOTEL NO.2

Nel 1971, poco dopo la morte di Janis, Cohen era seduto al bar di un ristorante polinesiano a Miami a bere una “bevanda al cocco particolarmente letale e sinistra“. I suoi pensieri si volsero verso l’amica, e presto le parole cominciarono a riempire il suo tovagliolo da cocktail.

I remember you well in the Chelsea Hotel
You were talking so brave and so free
Giving me head on the unmade bed
While the limousines wait in the street

Mi ricordo bene nel Chelsea Hotel
Stavi parlando così coraggiosa e così libera
Dandomi testa sul letto sfatto
Mentre le limousine aspettano in strada

Si fece aiutare nella musica dal suo chitarrista e capo della sua band Ron Cornelius. Durante un volo per l’Irlanda, la canzone era fatta. Più tardi in quell’anno Cohen rimise mani al testo e ai ricordi continuando.

I remember you well in the Chelsea Hotel
You were famous, your heart was a legend
You told me again you preferred handsome men
But for me you would make an exception

And clenching your fist for the ones like us
Who are oppressed by the figures of beauty
You fixed yourself, you said, “Well, never mind
. …
We are ugly but we have the music” 

Mi ricordo bene nel Chelsea Hotel
Eri famosa, il tuo cuore era una leggenda
Mi hai detto di nuovo che preferivi uomini belli
Ma per me tu faresti un’eccezione

E stringendo il pugno per quelli come noi
Chi è oppresso dalle figure della bellezza
Ti sei aggiustato, hai detto: “Bene, non importa. …
Siamo brutti ma abbiamo la musica “

LEONARD COHEN E JANIS JOPLIN GRAZIE

E’ bastato che due anime si incontrassero per poco tempo in un albergo bohemien di New York. Poi morire. E’ bastato un poeta. Una leggenda come donna. Ed ecco l’immortalità dell’arte. Quella che ti fa durare, solo all’infinito.

Janis e Leonard YOU ARE UGLY BUT YOU HAVE THE MUSIC

CHELSEA HOTEL NO.2

*Si ringrazia per il materiale delle interviste Rolling Stone U.S.A.

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